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Pilgrimage
Il Santuario della Divina Misericordia a Łagiewniki, Krakow

Il Santuario della Divina Misericordia a Łagiewniki
"Ecco vengo in questo santuario come pellegrino"
Giovanni Paolo II,
Lagiewniki, 1997

All'inizio il santuario si trovava nel convento delle Suore della Beata Vergine Maria della Misericordia sulla collina di Łagiewniki. Il convento fu eretto negli anni 1888-1891 grazie ai fondi donati dal principe polacco Aleksander Lubomirski al cardinale di Cracovia Albin Dunajewski. In uno degli edifici conventuali si trovava la Casa di Misericordia, istituto di educazione gestito dalle suore per le ragazze e le donne che necessitavano di un profondo rinnovo morale.

Durante la prima guerra mondiale una parte del complesso conventuale fu convertita nell'ospedale militare dove le suore curavano i feriti. Durante l'occupazione nazista della Polonia nel convento alloggiavano soldati tedeschi. Le suore non smisero di gestire l'istituto educativo e in più aiutavano i deportati e organizzavano l'insegnamento segreto dei ragazzi.

Nel periodo tra la prima e la seconda guerra mondiale nel convento visse e morì suor Faustina Kowalska. Lo sviluppo del santuario è fortemente legato alla sua vita e attività. Fino alla seconda guerra mondiale il convento fu un complesso chiuso invece dopo la morte di suor Faustina divenne meta di numerosi pellegrinaggi legati al culto della Misericordia Divina.

Nel 1992 la cappella della Congregazione delle Suore della Beata Vergine Maria della Misericordia divenne il Santuario della Misericordia Divina. Il santuario iniziò a svilupparsi in maniera dinamica tra l'altro grazie alla beatificazione (1993) e canonizzazione (2000) di suor Faustina Kowalska nonché ai pellegrinaggi del Santo Padre. Łagiewniki divenne il centro mondiale del culto della Misericordia Divina. Visto il numero sempre più elevato di pellegrini provenienti da tutto il mondo divenne indispensabile la costruzione della basilica e delle strutture socio-pastorali.

Nel 1996 l'arcivescovo metropolita di Cracovia cardinale Franciszek Macharski costituì la Fondazione del Santuario della Misericordia Divina, che nel 1997 iniziò a raccogliere i fondi per l'ampliamento della basilica e che tuttora gestisce i lavori a esso legati.

Il progetto della basilica e di altri edifici fu elaborato dal prof. Witold Cęckiewicz del Politecnico di Cracovia. Il 7 giugno del 1997 il Santo Padre pose la sua firma sul progetto dell'ampliamento del santuario. 5 anni dopo, il 17 agosto del 2002 Giovanni Paolo II consacrò la basilica eretta accanto al convento e proprio in questa basilica affidò il mondo alla Misericordia Divina.

Attualmente il complesso del santuario è composto da due piani, da una torre panoramica, dalla via crucis con bassorilievi di Czesław Dźwigaj e dalle strutture socio-pastorali, tra cui i parcheggi e gallerie commerciali.

Il santuario è stato costruito a forma di nave ed è composto da: una parte superiore che può contenere 4 mila fedeli e da una parte sottostante dove tuttora si stanno svolgendo lavori di finimento. Nella parte di sotto si trova la cappella centrale dedicata a suor Faustina e quattro cappelle laterali. Nella cappella della basilica viene custodita l'immagine di Gesù Misericordioso venerata in tutto il mondo. Sotto l'immagine si trovano le reliquie della santa suor Faustina Kowalska.

Davanti al santuario è situata la torre panoramica alta 77 metri con 315 scalini e con la galleria panoramica all'altezza di 41,60 metri. Dalla torre, che è il punto più alto di Cracovia, è possibile ammirare i monti Tatra.

Presso il santuario è aperto il Consultorio di Misericordia dove persone con diversi problemi possono ricevere aiuto.

Il Santo Padre Giovanni Paolo II durante i suoi pellegrinaggi in Polonia due volte visitò il Santuario della Misericordia Divina, nel 1997 e nel 2002. Quattro anni più tardi nella basilica pregava anche il papa Benedetto XVI. Allora fu inaugurato il monumento a Giovanni Paolo II.

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